Un canoé et un kayak posés sur l'herbe.

Quelle est la différence entre un canoë et un kayak ?

Vous avez du mal à différencier un kayak d’un canoë ? Vous n’êtes pas le seul rassurez-vous.

Les kayaks et les canoës existent depuis des siècles, mais beaucoup de personnes n’arrivent pas à voir la différence. D’autres personnes utilisent les deux termes pour désigner le même pour une seule embarcation.

Non seulement ils sont différents, mais il y a toujours eu un débat sur lequel est le meilleur. Ça peut vous laisser incertain si vous décidez de vous lancer dans l’aventure mais que vous ne savez pas lequel acheter.

Nous verrons dans cet article les principales différences entre un canoë et un kayak et lequel correspond le mieux à votre utilisation.

Qu’est-ce qu’un kayak ?

Tout d’abord, un kayak est une petite embarcation longue et étroite utilisant une double pagaie.

Vous pouvez soit vous asseoir dedans (sit in) soit, au- dessus (sit on top). Plusieurs modèles de kayak existent comme les kayaks deux places.

Les kayaks sit on top ont un pont ouvert avec un siège moulé pour vous asseoir alors que les kayaks sit in ont un cockpit fermé. Vous aurez ainsi vos jambes enfermées sous le pont.

Les origines du kayak remontent aux Inuits, Yupiks et aux Aléoutes peuple des régions subarctiques.

Les kayaks de l’époque étaient fabriqués à partir de peau d’animal tendue sur un os de baleine ou sur un cadre en bois. De nos jours, ils sont construits en plastique, bois ou fibre de verre (kayaks à coque rigide) ou bien en PVC (kayaks gonflables).

Selon leur modèle, leur utilisation peut être différente. Comme pour la plage, les courses de kayak, le kayak d’eau vive ou bien même le kayak de pêche.

Qu’est-ce qu’un canoë ?

Pour le canoë, c’est un peu différent. C’est un petit bateau avec un pont ouvert, pointu aux extrémités, Il utilise une pagaie simple. 

Les Hommes utilisent cette embarcation depuis des millénaires. Bien que leur forme ait beaucoup changé avec le temps, d’un simple bateau jusqu’aux pirogues modernes que l’on voit aujourd’hui.

Tout comme le kayak, le canoë peut avoir une forme différente selon l’utilisation, comme par exemple le canoë de balade ou de course.

Leurs matériaux ont également changé, ils sont construits à partir de fibre de verre, plastique et même de fibres Kevlar. 

Les différences majeures entre un kayak et un canoë

Conception de la coque d’un kayak et d’un canoë

La coque est la partie inférieure de l’embarcation, c’est celle qui rentre en contact avec l’eau.

La coque d’un kayak est petite, étroite et allongée. Celle d’un canoë par contre, est large et lourde.

Si vous comparez les deux côte à côte, vous remarquerez que le canoë est plus grand ainsi que des bords plus hauts.

Bien qu’il y ait une différence entre la coque de canoë et celle d’un kayak, ce n’est pas pour autant que tous les modèles de kayaks ou de canoë se ressemblent entre eux, tout dépend de leur usage.

Les pagaies de kayak vs canoë

Une autre différence entre les deux est le type de pagaies utilisé.

Une pagaie de kayak à une pale à chaque extrémité du manche, vous n’avez donc pas besoin d’alterner les côtés de la pagaie. 

En revanche, une pagaie de canoë possède une seule pale, vous devrez alors alterner afin de pagayer de chaque côté du bateau.

Lire aussi : comment choisir sa pagaie de kayak

Le design du cockpit

Un kayak peut très bien avoir un cockpit ouvert ou fermé. Les kayaks sit in ont un cockpit fermé, le siège est également plus bas.

Tandis que le canoë ressemble plus à un bateau à rames traditionnel. Leurs sièges sont surélevés au niveau de la coque.

Un kayak sit on top à également le pont ouvert mais pas aussi haut qu’un canoë. Le siège est également fixé sur le pont.

Capacité et espace de stockage

Un canoë est grand, large avec un pont ouvert, ce qui lui offre un grand espace de rangement. Ils ont également une capacité plus grande permettant d’accueillir en moyenne 350 kg. Vous pouvez aussi embarquer plus d’équipement et toujours avoir de la place supplémentaire pour une personne.

D’une autre part, les kayaks sont plus petits, fermés et n’ont donc pas forcément autant de place disponible.

Mais ça dépend surtout du type de kayak que vous achetez. Les kayaks de mer tels que le Itiwit x500 possèdent un rangement plus important et plus sécurisé. Ils disposent de zones de stockage fermées ainsi que des filets de rangement. Il n’est cependant pas aussi grand que celui du canoë.

Pour les kayaks sit on top, vous aurez plus d’espace de stockage, ainsi qu’un filet de rangement mais ça reste limité.

Concernant la capacité, un kayak simple ne dépasse guère un poids maximum de 150 kg. Les seuls qui s’en rapprochent le plus sont les kayaks de pêche gonflables.

Avantages et inconvénients 

Avantages du kayak

  • Plus rapide et plus manoeuvrable : dû à sa taille et à sa forme, le kayak va beaucoup plus vite que le canoë. Du fait de la double pagaie, l’effort fourni est moins important et c’est aussi plus facile de prendre les virages.
  • Ils sont polyvalents : vous pouvez effectuer plus de sports différents avec le kayak que le canoë. Vous pouvez également vous orienter dans le sport extrême.
  • Plus petits et légers : la plupart des kayaks sont moins lourds que les canoës. Ils sont alors plus faciles à transporter même si vous n’avez personne pour vous aider. Vous pouvez également vous diriger vers les kayaks gonflables qui pourront être rangés dans un placard facilement.

Inconvénients du kayak

  • Courbe d’apprentissage : Entrer et sortir d’un kayak demande du temps. Ils ne sont pas idéals si vous prévoyez de vous baigner pendant votre excursion.
  • Prend du temps à sécher : comme le kayak est fermé, le sécher prendra plus de temps qu’un canoë.
  • Capacité de stockage limitée : vous devrez faire des concessions si vous décidez de vous aventurer en kayak. Surtout si vous prévoyez de faire de longues randonnées.

Avantages du canoë

  • Adapté aux débutants : dû à leur coque ouverte, il est beaucoup plus simple pour entrer dedans, vous prendrez plus de plaisir si vous prévoyez d’en faire qu’une seule fois.
  • De la place pour plus de personnes : dû à leur capacité et leur taille, vous pouvez amener plus de personnes avec vous. Il sera plus simple de faire une balade avec vos enfants et même votre chien.

Inconvénients du canoë

  • Pas de support pour le dos : la plupart des canoës n’ont pas de siège, ce qui peut être problématique si vous pagayez longtemps ou si vous avez des douleurs au niveau du dos.
  • Pagaie simple : les canoës possèdent des pagaies simples, vous devrez pagayer alternativement d’un côté à l’autre. vous vous déplacez moins vite, ce qui peut être usant.
  • Lourd et large : leur taille et leur poids les rendent difficilement transportables, surtout si vous êtes seul. Vous devez également vous assurer d’avoir assez de place pour le ranger facilement.

Faut-il acheter un canoë ou un kayak ?

Pour conclure, bien que les canoës et les kayaks puissent être durs à différencier, ils sont en réalité très différents que ce soit en termes de taille, d’apparence ou même de propulsion.

Le kayak est plus petit avec une pagaie double tandis que le canoë est plus gros, plus lourd et avec une pagaie simple.

Chacun a ses forces et ses faiblesses. Pour vous décider entre les deux, vous devez prendre en compte plusieurs facteurs, comme le stockage ou combien de personnes vous êtes.
Si vous aimez apporter beaucoup d’équipement ou pagayer en famille, le canoë sera plus adapté bien qu’il existe de nombreux kayaks adaptés aux familles, comme les kayaks gonflables 3 places.

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